¿Qué es el Steel Frame?

El Steel Frame es un método constructivo, conformado por una estructura metálica liviana de perfiles de acero galvanizado, basado en un cálculo de ingeniería. Estos perfiles son utilizados para la composición de paneles estructurales anclados a una platea de hormigón armado.

Exteriormente la vivienda de Steel Frame es revestida por multicapas, entre ellas: OSB fenolico estructural, barrera de viento y agua y las terminaciones requeridas por el proyecto, EIFS, Ceminticio, piedra etc. En su interior se aloja una piel de placa de roca de yeso con el aislamiento térmico y acústico necesario para el confort habitacional de la vivienda.

El método Steel Frame reemplaza en forma total la estructura tradicional y no utiliza agua en su proceso productivo.

El Steel Frame muestra el avance tecnológico en la industria de la construcción

 

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Steel Framing

Historia del Steel Frame

A fines del siglo XIX se inicia lo que hoy llamamos “Arquitectura Moderna”, a partir de la disponibilidad de materiales como el hierro, el vidrio y el acero, la construcción dejó de estar limitada a la mampostería de piedra, de ladrillos y de madera.

El aumento del consumo de Acero a lo largo del siglo XX es un fiel reflejo de la evolución en la utilización de nuevas tecnologías y materiales. Desde 1900 a 1999 el consumo aumentó de 28 millones de toneladas anuales a 780 millones de toneladas anuales. Esto determina un crecimiento promedio de 3,4 % anual a lo largo de 100 años. Así como decimos que este fue el siglo del Acero, si tomamos en cuenta la evolución del Acero hacia el Acero Liviano Galvanizado y otras aleaciones, bien podríamos decir que el siglo XXI será el siglo del "Acero Inteligente".

La historia y la evolución tecnológica de la construcción están afectadas por varios aspectos:

• Durabilidad de los materiales: adobe, piedra y madera fueron los precursores, evolucionando en ladrillo, hormigón armado, metales y plásticos.
• Ductilidad de los materiales: el constante desarrollo de métodos constructivos y nuevas tecnologías, permite un mayor rendimiento de los materiales para la construcción de edificios más complejos (luces libres entre apoyos, alturas, etc.).
• Confort y Ahorro de Energía: las nuevas técnicas y materiales permiten ejercer el control de la temperatura, la acústica y el funcionamiento general de los edificios modernos.
• Ecología y Medio Ambiente: aunque reciente, es un aspecto muy importante en la evolución tecnológica y el desarrollo de los materiales.

Evolución del Steel Frame

En las primeras décadas del siglo XIX la mayor parte de la ciudad de Chicago se construía en madera según una técnica particular que se denominó Balloon Frame. Se trataba de una estructura sin la habitual jerarquía de elementos principales y secundarios, unidos por ensambles. Se basaba en una multitud de listones delgados de dimensiones normalizados colocados a distancias moduladas y fijados con clavos. Un entramado de tablas en diagonal le aseguraba la resistencia contra el viento y un segundo entramado de tablas machimbradas protegía el edificio de la acción climática. Este sistema comenzó a ser popular cuando se mecanizaron los aserraderos y se industrializó la producción de clavos, por lo tanto bajaron sus costos. Se redujeron los tiempos de puesta en obra y no requería mano de obra calificada.

Una limitación del Balloon Frame era la resolución de los entrepisos, ya que los montantes verticales tenían una longitud de doble altura y las vigas del entrepiso se fijaban a este lateralmente por lo tanto la descarga del peso se efectúa de manera excéntrica.

Por este motivo el sistema evolucionó a lo que denominaron Plataform Frame y del que deriva el Steel Frame. En ambos casos la altura de los montantes es la del cielorraso. Las vigas del entrepiso apoyan sobre los montantes y sobre estas se apoyan los montantes de la planta alta. Sobre los montantes de la planta alta se apoya la estructura del techo. En estos casos la carga se produce de manera axial con un mayor trabajo estructural.

Después de la segunda guerra mundial, el Steel Framing comienza su difusión en la arquitectura doméstica, abarcando en la actualidad alrededor del 25% de las construcciones de viviendas de Estados Unidos.

Los sistemas constructivos industrializados utilizando perfilería de acero galvanizado se han convertido, desde su lanzamiento en Estados Unidos, Inglaterra y Australia, en la alternativa tecnológica que con más autoridad ofrecen una respuesta ecológica de preservación, al suplantar la madera, recurso lentamente renovable, por el acero, material reciclable por excelencia.

Preguntas Frecuentes

1¿Por qué construir con Perfiles Livianos de Acero Galvanizado?
Porque se bajan los costos, se reducen los tiempos de obra y los elementos intervinientes se elaboran bajo estrictas normas de calidad.
2¿La vivienda se verá "distinta" de las del resto?
No, los materiales de terminación pueden ser los mismos que los empleados convencionalmente, la vivienda no tiene por qué diferenciarse en este aspecto de las de construcción Tradicional.
3¿Este tipo de construcción es sismoresistente?
Si, su respuesta sísmica es 8 veces superior a la construcción tradicional debido a su óptima relación peso-resistencia.
4¿Este método está aprobado por los municipios?
Sí, dado que el Steel Frame se compone de una estructura metálica calculada por un ingeniero y verificable por las normas CIRSOC 303.
5¿El diseño estará condicionado por la adopción de este sistema?
En absoluto. La versatilidad y flexibilidad del sistema permite que el diseño no se vea condicionado por la tecnología adoptada. Cualquier proyecto puede ser materializado mediante estructuras de acero galvanizado.
6¿Produce algún tipo de impacto ambiental el uso de esta tecnología?
No, el acero admite ser reciclado en un 100% infinitas veces, sustituyendo otros materiales de difícil o imposible renovación como la madera, el cemento, las arcillas, etc. Su uso intensivo no afecta el equilibrio ecológico. Partes del esqueleto de la construcción pueden haber sido un auto, una heladera o una cacerola.
7¿Cómo son los costos relativos de esta forma de construir?
Más bajos. En tiempo principalmente existe una gran ventaja. En costos totales de obra pueden reducirse en un 20/25% respecto de la construcción tradicional. Esta cifra puede aumentar si se consideran los costos indirectos. Siempre dependiendo de la calidad de terminación y requerimientos de confort.
8¿Por qué es menor el tiempo de obra?
Porque la totalidad de los elementos estructurales (tabiques, entrepisos y cubiertas) se ensamblan en taller mientras se construyen las fundaciones; porque su montaje es rápido, preciso y sistematizado y porque las instalaciones, cerramientos y terminaciones se realizan simultáneamente. Una casa de 300 m2 se termina en 90 días aproximadamente.
9¿Será la vivienda eficiente desde el punto de vista de la climatización?
Si, con la aislación apropiada estas construcciones son altamente eficientes desde el punto de vista térmico. Un tabique exterior de 0,15cm de espesor formado por placa de roca de yeso, barrera de vapor, lana de vidrio entre montantes y sistema EIFS (external insulate finish sistem) provee una aislación equivalente a un espesor de 1m en mampostería. En estas condiciones se reduce el consumo energético para la climatización a un 30%.
10¿La estructura metálica interfiere con radios, teléfonos o TV?
No. Las ondas atraviesan el espacio entre montantes permitiendo el uso de todo tipo de receptores.
11¿Resulta peligrosa la estructura ante tormentas eléctricas?
No. El esqueleto de acero ofrece a los ocupantes mejor protección que cualquier otro sistema constructivo. Los científicos recomiendan buscar refugio bajo estructuras metálicas durante las tormentas eléctricas porque el entramado metálico permite la descarga a tierra reduciendo la posibilidad de explosiones, fuegos secundarios o heridas personales.
12¿Será afectada la estructura metálica por la corrosión?
No. El uso de componentes de acero galvanizado en estado estanco protege a la estructura contra la corrosión. Además es incombustible y dimensionalmente estable. No se contrae ni se dilata, no se alabea ni se asienta.
13¿Podrá la construcción resistir terremotos, fuertes vientos o tornados?
Sí. Las conexiones por medio de tornillos autoperforantes y las fijaciones químicas o mecánicas a la fundación proveen gran protección ante los fenómenos naturales. Al efecto estas estructuras poseen certificado antisísmico para todas las zonas sísmicas y para todos los vientos. Además tienen certificado de aptitud técnica (CAT).
14¿Será posible la remodelación y/o ampliación?
Si, ya que pudiendo diseñar grandes espacios abiertos, las particiones interiores pueden disponerse con gran libertad o modificarse fácilmente según las necesidades cambiantes. Por otra parte las ampliaciones se pueden realizar rápidamente y con un mínimo de operaciones de desmontaje.
15¿Son estas construcciones tan durables como las tradicionales?
La utilización de acero galvanizado en la estructura, junto con las técnicas constructivas modernas, aseguran una vida útil superior a la de una construcción convencional.
16¿Este tipo de construcción afectará negativamente la post venta?
La construcción no debe diferenciarse necesariamente de las tradicionales y puede ser vendida con las mismas facilidades. Debido a la alta resistencia y durabilidad del acero, la construcción mantendrá su valor por mucho tiempo; además si se aprovechan estas condiciones junto a la flexibilidad de diseño, se agregarán ventajas adicionales para la venta.
17¿Es factible la obtención de créditos e hipotecas sobre este tipo de construcciones?
La baja recuperabilidad de las terminaciones superficiales, internas y externas, no la califican como desarmables, por lo que los Bancos las consideran hipotecables.
18¿Cómo cuelgo artefactos, accesorios o decoración en los muros?
Existen actualmente en el mercado todo tipo de fijaciones para muros ejecutados en construcción en seco
19¿Las paredes son seguras?
Si, brindan la misma o mayor seguridad que un muro de ladrillo.

Ventajas del Steel Frame

  • Rápida ejecución de obra
  • 40% más de ahorro energético
  • Resistencia sísmica, vientos y nieve
  • Óptima aislación térmica y acústica
  • Excelente calidad de terminación
  • Verificación estructural por CIRSOC
  • Facilidad para remodelaciones y ampliaciones
  • Muros libres de humedad, corrosión e insectos
  • Versatilidad en el proyecto
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